Vikingos y la mitología nórdica

En el mundo de la mitología nórdica, encontramos dioses y diosas (ver los 15 dioses nórdicos), gigantes, criaturas extrañas y poderosas, elfos, enanos y espíritus de la tierra. Es difícil para una persona del siglo XXI concebir la visión del mundo de los vikingos, rebosante como estaba de tal variedad de seres espirituales.

Yggdrasil y los Nueve Mundos

El centro del cosmos de los vikingos es el fresno Yggdrasil, que crece en el pozo de Urd. Yggdrasil contiene los Nueve Mundos, hogar de los dioses, el hombre y todos los seres espirituales. Los dioses viven en Asgard y Vanaheim y los humanos en Midgard. Los gigantes viven en Jotunheim, los elfos en Alfheim y los enanos en Svartalfheim. Otro es el mundo primordial del hielo, Niflheim, mientras que Muspelheim es el mundo del fuego. El último mundo comprende Hel, la tierra de los muertos, gobernada por la diosa Hel.

Dioses y diosas

Los dioses y diosas venerados por los vikingos son Odín, Thor, Loki, Baldur, Frigg, Freya, Freyr y Njoror. Hay muchos otros dioses y diosas en el panteón nórdico, pero estos recibieron la atención principal en las sagas y eddas.

  • Odín, el padre de todos, el tuerto buscador de la sabiduría, dios de la magia, la guerra y las runas, se colgó de Yggdrasil durante nueve días y noches para encontrar la sabiduría, trajo las runas a la humanidad
  • Thor, con su martillo mágico Mjolnir, protege a la humanidad y a su reino de Midgard, dios de los guerreros.
  • Loki, un peligroso embaucador mitad dios, mitad gigante, siempre causando estragos entre los dioses
  • Baldur, hijo de Odín y Frigg, un bello y gracioso dios, amado por todos, asesinado por las artimañas de Loki.
  • Frigg, esposa de Odín, practicante de la magia, diosa del hogar, madre de Baldur
  • Freya, diosa cubierta de plumas del amor y la fertilidad, pero también de la guerra y la muerte.
  • Freyr, su hermano, dios de la agricultura, la fertilidad y la prosperidad
  • Njoror, poderoso dios del mar

Gigantes, elfos, enanos y espíritus de la tierra

Gigante no es un buen nombre para estos seres espirituales; piense en ellos como devoradores, para destruir el orden y devolver el mundo al caos primitivo. Son los enemigos de los dioses, pero también sus parientes. Los gigantes son peligrosos para la humanidad, por lo que Thor los caza a menudo. Los elfos y los enanos aparecen en las sagas, pero son diferentes de lo que podríamos imaginar que son. Los enanos son mineros y herreros y viven bajo tierra. Son seres espirituales invisibles y poderosos, no humanos de baja estatura. Los elfos también son seres espirituales, semidioses que pueden aparearse con la humanidad y tener hijos con ellos.

Los espíritus de la tierra habitan todo en la tierra: árboles, hierbas, piedras y cuerpos de agua. Los espíritus de la tierra (landvaettir en nórdico antiguo) tienen un poder considerable sobre el bienestar de la tierra y los que viven en ella. La gente se preocupó de honrar y aplacar a los landvaettir. En la primera ley de Islandia, se dijo a los vikingos que quitaran las cabezas de dragón de sus barcos cuando se acercaran a la tierra para no asustar a los espíritus de la tierra.

La mitología nórdica es intrincada y compleja y aquí hemos presentado sólo los huesos más básicos. Vea la página de recursos para más información sobre este fascinante aspecto del sistema de creencias de los vikingos.